“La technologie de l’information est l’application des ordinateurs et des télécommunications à la collecte, au traitement, au stockage et à la diffusion d’informations vocales, graphiques, textuelles et numériques” – Stephen Flowers, Success in Information Processing (1988). En 1958, Harold J.Leavitt et Thomas L. Whisler ont inventé l’expression lorsqu’ils ont décrit l’émergence d’une nouvelle technologie informatique de traitement de l’information dans un article de Harvard Business Review, Management dans les années 1980, largement acclamé. Leur travail reflétait les préoccupations quant à savoir si la nouvelle technologie aurait un impact sur l’avenir des travailleurs et prévoyait également à quoi ressemblerait une entreprise 30 ans plus tard.

L’une des questions cruciales posées par de nombreuses personnes était de savoir si ceux qui étaient employés en dessous des cadres supérieurs mais au-dessus des cols blancs seraient aidés ou gênés par l’utilisation des ordinateurs. Certains craignaient que les cadres intermédiaires soient remplacés par des systèmes d’information contrôlés par ordinateur; tandis que d’autres pensaient que certains aspects de la gestion de la production seraient renforcés à mesure que les travailleurs assumeraient le rôle de résoudre les problèmes techniques.

Dans Technologies de l’information et nature du travail de gestion: du paradoxe de la productivité au paradoxe d’Icare (1998), Alain Pinsonneault et Suzanne Rivard discutent du travail de quelques contributeurs importants dans ce domaine. Ils citent les recherches de Robey et Sahay en 1996, qui ont défini l’informatique «comme un outil que les organisations utilisent pour faciliter le changement et générer des opportunités de changement organisationnel». Robey et Sahay étaient convaincus que l’informatique pouvait être utilisée pour “faciliter des changements stratégiques et structurels majeurs et pour produire des activités de gestion mieux alignées sur la nouvelle stratégie de l’entreprise”.

Pinsonneault et Rivard examinent comment les organisations ont investi des sommes importantes dans les TI. Par exemple, en 1991, les entreprises du secteur des services aux États-Unis ont dépensé plus de 100 milliards de dollars en matériel informatique, ce qui équivaut à plus de 12000 dollars par travailleur de l’information, jusqu’à 40% des dépenses d’investissement américaines étant utilisées pour acquérir des technologies de l’information. En 1996, les banques américaines ont dépensé à elles seules près de 18 milliards de dollars, tandis que les institutions financières américaines et européennes ont investi ensemble plus de 75 milliards de dollars. Pinsonneault et Rivard rapportent qu’une grande partie de cet investissement visait à modifier le travail de bureau et à améliorer la productivité. Cependant, ils expliquent que d’autres ont estimé que les avantages de l’informatique étaient décevants en termes de gains de productivité.

Patrick Dawson, Ruth Drinkwater, Nicky Gunson et Martin Atkins, dans un article de Labour & Industry (2000), font référence aux travaux de Rosemary Stewart, qui a dirigé un programme de recherche comprenant cinq études de cas sur l’impact des ordinateurs sur la gestion. Stewart a conclu qu’il était trompeur de généraliser sur l’impact parce que “la nature des effets varie considérablement en raison des différences dans le type d’application, dans la méthode d’organisation du processus d’informatisation et dans l’utilisation que la gestion a faite du système”.

Dawson, Drinkwater, Gunson et Atkins examinent l’important phénomène moderne de l’accès à un large éventail de technologies de l’information en termes de «bureau virtuel», par lequel les employés peuvent rechercher des modalités de travail alternatives en dehors du concept conventionnel d’un lieu de travail physique. L’augmentation généralisée de l’utilisation des appareils mobiles a conduit à la notion d ‘«organisation virtuelle» où le bureau et le bâtiment de l’usine deviennent superflus car les employés passent des périodes dans un «espace virtuel» pour effectuer leurs activités quotidiennes et leurs tâches.

Selon Stephen D Tansey dans Business, Information Technology and Society (2003), l’informatique a eu “un impact énorme sur les entreprises et la société modernes”. Ce livre met l’accent sur l’impact mondial des nouvelles tendances et s’appuie sur des exemples provenant des États-Unis, de l’Europe, du Japon et du Pacifique. Tansey met en évidence l’utilisation différente des technologies de l’information dans diverses organisations, y compris des études de cas dans le secteur manufacturier, les services, le secteur public et les organisations à but non lucratif.

Tansey, travaillant en tant que membre du groupe des systèmes d’information de la Business School de l’Université de Bournemouth en Angleterre, pensait que la technologie de l’information moderne est “le résultat d’une convergence entre l’informatique numérique moderne et les technologies de la communication et que l’importance de l’informatique est au cœur d’un «système d’information», qui consiste en une série d’interactions entre les personnes, les données, le matériel et les logiciels, les organisations et leur environnement social. ” Tansey conclut en examinant l’avenir de l’informatique et se réfère à une vision dans laquelle de nombreuses personnes ont accès aux technologies de l’information et à un avenir “ alternatif ”, selon lequel tout le monde est nominalement libre d’utiliser l’informatique, bien que peu de personnes puissent avoir les ressources et le savoir-faire réels pour profiter pleinement des opportunités. Sur une note plus sombre, il considère que l’avenir le plus “malheureux possible” est celui où les pouvoirs étendus de surveillance et de manipulation offerts par cette technologie sont utilisés pour saper la démocratie.

Computers, Phones, and Internet Domesticating Technology

Au cours de la dernière décennie, la technologie est devenue plus répandue, empiétant de plus en plus sur nos vies. Les ordinateurs, les téléphones portables et Internet ont une énorme influence non seulement sur la façon dont nous fonctionnons au travail, mais également sur la façon dont nous communiquons et interagissons en dehors du bureau. Les chercheurs ont documenté l’effet que ces types de technologies ont sur les individus, les familles et d’autres groupes sociaux. Leur travail aborde des questions liées à la façon dont les gens utilisent les ordinateurs, les téléphones portables et Internet, comment ils intègrent leur utilisation des nouvelles technologies dans les routines quotidiennes et comment la fonction familiale, les relations sociales, l’éducation et la socialisation changent en conséquence. Cette recherche est menée dans un certain nombre de pays, par des scientifiques de diverses disciplines, qui publient dans des endroits très différents.

Il en résulte qu’il est difficile pour les chercheurs et les étudiants d’avoir une vision actuelle et cohérente de la littérature de recherche. Ce livre rassemble les principaux chercheurs qui étudient actuellement l’impact des technologies de l’information et de la communication en dehors du lieu de travail. Son objectif est de développer une vision consolidée de ce que nous savons collectivement dans ce domaine en évolution rapide, d’évaluer les approches de collecte et d’analyse des données et d’identifier les orientations futures de la recherche. Le livre plaira aux professionnels et aux étudiants en psychologie sociale, interaction homme-technologie, sociologie et communication.

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